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    2. 留學名校媽媽親述:美國高中教學模式與課程特點

      近些年來我們發現,赴美留學的學生年齡越來越小,很多家長都選擇初中畢業就讓孩子去讀美國高中。

       
       
       

       

       

       

       

       

       

      美國的高中有私立高中和公立高中。我的兒子邁克現在在一所美國重點公立高中就讀,美國高中教學特點,可以大概歸納為以下三個特點:

       

       
       
      三層次教學管理模型
       
       
       

      公立學校的管理是由美國教育部,州級教育部門和當地教育機構統一執行的,大多數州都采用這種三個層次的教育管理模型。

       

      州級教育政策通過學區頒布實施,學區以縣,或幾個縣的聯合為單位,但其邊界不一定與縣邊界完全相同(在美國,縣的規模相當于中國的市)。一些學區可以包括許多地(市或鄉鎮級)幾個小學區(鄉鎮相當于中國的區)。

       

       

      民主選舉董事會
       
       
       

       

       

      當地學區的管理工作由當地學校董事會主持,包括經營范圍內的公立小學和中學,由于公立學校主要是由納稅人支付的,學校董事會成員是民主選舉產生的,他們代表公眾的利益。

       

      學校董事會的權力僅限于納稅人資助的學校,學校不接受納稅人的資金,也不接受私人的資助。宗教學校和家庭學校不需要遵守當地學校董事會的政策(家庭學校法律在各州有所不同),學校校長往往要向當地教師工會負責

       

      例如,如果當年的預算有盈余,校長是不允許裁減任何教師的。教師工會可以提高預算盈余以確保老師的最高工資和提高老師的福利,校長沒有權利去利用多余的預算聘用新教師。

       

      州政府提供學校經費
       
       
       

       

       

      公立學校主要由當地政府提供。課程設置,經費使用,教學和其他政策都通過地方選舉產生的學校董事會決定。學區是由國家法律規定特別授權的專用區,是管理學校的最小單位。

       

      一般來說,州政府提供所有公立中小學的活動設置指南,提供和指導資金及其使用,以及制定當地學校稅收政策。學校稅收主要來源是房產稅,聯邦政府的資金援助只是用來保證各地的學校達到最低的聯邦標準。

       

      如果某學校經費還不夠, 其學區會自行籌集資金, 或裁剪活動,或移動學區內各學校的資源而達到收支平衡。

       

       

       

      我所居住的城市有四所重點公立高中,其中三所偏重于理科,只有一所是文科,這三所偏理科的重點高中,有個默認的排名,每年往往按照排名先后錄取,最好的S高中自然優先把全市考分最高的前六七百名考生招入旗下。

       

      兒子邁克初中畢業的那年,據說市里有大約十萬名應屆初中畢業生,市統考成績優秀再加學校老師的推薦,才夠資格申請重點高中。即使這樣,參考的學生還有兩萬多名,那一年S高中的錄取分數線是550分,而邁克竟然考了 689分,離710的滿分相差無幾。

       

      作為重點,S高中每年的教育經費自是比別家寬裕,師資和教學設備更是不在話下,由于學生是拔尖錄取來的,原先在住家附近的初中,每個學生都是頂尖級的,可想而知,入S高中后,競爭有多么激烈。

       

       

       

      重點高中里亞裔所占比例一向很高,其他族裔常常提意見,學校錄取時已經有所考慮,亞裔的學生競爭也就更為激烈。即使這樣,在S高中,亞裔所占比例,仍然在百分之六十左右。

       

      邁克當年,上的也算是市里比較好的初中,和他一屆的同學被S高中錄取了24名,邁克的考分是他們當中最高的。在高中那四年,成績一直保持在前五十名以內,他的狀況比較穩定,做事也沒有太過分,雖然有些貪玩,我們作父母的并沒有特意給他任何壓力。

       

      S高中每年考試后,會把學生的成績公布出來,當然按學生號排名,并不公布學生的名字,這樣學生自己對著號碼會很清楚在學校的成績排名。這種方法,對于那些處于領先位置的學生,也許很有鞭策的效力,但對于落后的學生來說,所造成的心理壓力也是可想而知的。

       

      在S高中,曾有過高年級學生,不堪負重跳樓自殺的先例,自是給學生和家長造成負面影響。我認識一個學生,與兒子一屆,進了S高中后,盡管本人很努力,可惜成績不理想,處于墊底的位置。

       

      這個學生就懇請他的母親,把他轉回到住家附近的普通高中,后來聽他的母親介紹,返回普通高中后,他又找回了自信,在快班里保持領先,比在S高中時開心了許多。

       

      每年,S高中畢業的六七百名學生中,大約有超過三分之一的學生,進入全美排名前十五名的名牌大學學習。

       

       

       

      比如哈佛大學,大約錄取S高中 20~25名學生。據S高中網頁上公布的數據,被哈佛大學錄取的學生,基本上SAT 總成績在2300分以上,高中幾年的平均GPA也在97分以上。

       

      當然也有個別例案,像我兒子的一個同學,由于棒球打得好,校球隊隊員,專業水平,盡管其 SAT 勉強達到2000分,平均GPA也只有80幾分,卻被多家名校所搶,最終進了哈佛。

       

      美國大多數重點高中,往往與某些著名大學關系密切,或是毗鄰。S高中也是這樣,學生可以有選擇地到大學去聽課。

       

      邁克的同學,有不少去大學里做實驗或是參與課題研究,其中有些取得了很好的成績。每年的因特爾(Intel)競賽名單上,都有S高中的學生。

       

      邁克在高中期間,在某大學的網頁上找到某著名數學教授,主動發電子郵件與教授聯系,幾次郵件往來,又相約見了面,就被允許跟著教授做了二、三個月的數學課題研究。雖說最終并沒有取得可喜的成績,但他自己說,從中學到了不少在學校課堂上學不到的知識,尤其是學習研究的方式方法

       

       

       

      S高中另一個優越之處在于,學校提供了多種選擇給學生,每個學生能夠按照自己的能力和學習進度,選擇不同層次和水平的課程

       

      邁克讀高中時,數學和外語一直讀快班: 等他進了大學,在入校之初,大學為每個學生做了評估,邁克的數學基礎課和外語全部免修,為他節省了不少時間。大多學生在四年里讀完一個學位,評估里說,邁克完全可以在三年里讀完雙學位。

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